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用合适的工具解决具体问题:为4K扩建存储基础设施
[2016-8-6]

媒体娱乐行业正在转向4K和超高清,这些格式可以提供更好的分辨率、深度和色彩。由于每一帧可以包含更多信息,剪辑师以及其它艺术家能够更好地发挥自己的创意,并能够利用最新的技术和工具来操作媒体文件,并创作出更丰富的内容来吸引受众消费。

 

内容创作者转向更高的分辨率和帧率,也给现有基础设施带来了极大的压力。基于这样的转变速度,一些相关公司已经存储了数百TB甚至几个PB的媒体内容。对于这些公司而言,大幅增加存储容量已迫在眉睫。但是,为了让存储基础设施适应目前的超大文件,大幅增加存储容量已不是唯一要考量的重要因素。

 

仅通过增加存储容量来应对4K工作流程就类似于使用螺丝刀敲钉子,它可能产生一定效果,但它并不是解决这个问题合适的工具。为了让存储基础设施适应较大的媒资文件和格式,媒体设备还必须对吞吐量、延迟以及IOPS等要求进行评估。这些因素的完美平衡取决于运营工作流程的独特特征以及一整套完整的流程。

 

来自4K的挑战

 

更高的分辨率格式不仅需要更大的存储容量,而且需要更高的存储性能。而需要多高的速度取决于所用编码的类型。例如,影院放映(以及影院上映的预告片和广告牌)通常使用的4K数字影片文件是全分辨率4096x2160,广播电视端使用的4K超高清文件是3840x2160,它较小但仍是1080p文件的4倍。在其他情况下,特别是当多个用户正在执行多样化的任务时,例如在进行调色、编辑和最后处理,这些高分辨率需要大量带宽。

 

并非所有4K格式都是一样的,市场上有很多4K编解码器,意味着有很多其它关键的考量因素,例如在工作流程内使用的编解码器,时间,地点以及针对的内容。一些公司可能在编辑过程中使用代理文件,并在交付前进行最终调整。还有一些可能选择从拍摄到编辑再到交付的整个过程中使用完整的分辨率。

 

所有这些因素导致设计理想的存储基础设施非常困难。对于了解存储如何更好地支持流程的每个环节,以及在哪些地方投资会带来最高的收益,能够为系统架构师或解决方案设计师提供巨大的帮助。

 

存储需求检测

 

存储基础设施将一如既往作为媒体工作流程的基础。要想成功,基础设施必须可靠并能够满足端到端工作流程的需求。与此同时,最基本的要求是在不影响创作人员的工作效率以及存储媒体的变现潜力的情况下,内容通过最经济的方式存储。

 

一些公司只需要大规模"冷"归档,用于存储不太常用的高分辨率内容。一些拥有高带宽和高速度、低延迟、能够促进频繁的内容流的公司要求大规模"热"归档。换句话说,每个媒体公司的访问、性能和成本要求不尽相同。在扩建适合4K内容的存储基础设施之前,每个公司必须首先了解自己的各种工作流程要求。

 

对于拥有全面连续工作流程(例如典型的编辑工作流程)的媒体公司来说,传统的旋转磁盘以低廉的价格提供优质的性能和密度。对于视觉效果等随机工作流程(大多数操作是基于帧)的媒体存储,这个行业正日益采用固态硬盘。固态硬盘已经用于在线交易处理(OLTP)工作流程中,目前日益改变的市场以及更大的规模经济效应降低了固态硬盘的价格,使其有望用于更广泛的领域。

 

如此一来,媒体和娱乐行业的公司正在寻求利用这项技术来加速工作流程并提高存储性能的方法。然而,在连续且随机的工作流中均使用全固态硬盘存储阵列来提高性能并不是一个理想的方案,因为大多数公司在所有工作中,可能并不会一直需要固态硬盘级别的性能。因此,这是一个非常昂贵的方案且在大多数时候利用率很低。媒体技术供应商需要为客户提供更经济的选择。

 

确定最优的存储技术组合

 

在4K世界,存储技术合适与否取决于工作流程的特点。在某些情况下,近线SAS 7.2K硬盘或SAS 10K、15K硬盘就足够了。或者,使用基于成熟的分层技术的固态硬盘和硬盘组合在一个架构中保持多套并行存储,这种方式能够以较低的成本提供更高的性能,如更高的吞吐量、更低的延迟和更高的IOPS。

 

后面这种理念越来越流行,在很大程度上是因为很多媒体工作流程同时包括连续和随机元素。因此,新兴的混合架构让设施能够在一个架构下充分利用不同的存储技术,通过资产管理系统把内容传输到最合适的存储层。采用强大而先进的分层技术之后,这个模式在一个无缝集成的平台内提供固态硬盘的速度和近线SAS硬盘的密度。

 

在部署和使用存储资源来支持4K工作流程时,使用混合架构为更高的灵活性和效率打开了大门。对于很多媒体公司来说,这种模式使其能够轻松、高效地支持新的文件格式和编解码器、增加访问内容的用户和应用的数量(独立和同时),灵活地利用被存储媒体的流程来创建新的内容。媒体公司借助可以应对所有这些元素的存储架构,可以充满信心地转向4K,并满足用户对更高分辨率的内容快速增长的需求。